Im Vorfeld einer für das späte Frühjahr erwarteten Großoffensive gegen Russland rüstet das US-Militär in rasantem Tempo die ukrainischen Streitkräfte aus und bildet sie aus.

Verteidigungsminister Lloyd Austin drängte am Mittwoch nach einem virtuellen Treffen der multinationalen Kontaktgruppe für die Verteidigung der Ukraine darauf, dass „die Ukraine keine Zeit zu verlieren hat“.

„Wir müssen unsere Zusagen schnell und vollständig einhalten“, sagte Austin. „Dazu gehört, dass wir unsere gepanzerten Fähigkeiten auf das Schlachtfeld bringen und sicherstellen, dass die ukrainischen Soldaten so schnell wie möglich die Ausbildung, die Ersatzteile und die Wartungsunterstützung erhalten, die sie für den Einsatz dieser neuen Systeme benötigen.“

Je näher der Frühling rückt, desto besorgter sind die US-Beamten über den schwindenden Vorrat an Munition, Luftabwehrsystemen und erfahrenen Soldaten in der Ukraine. Moskau und Kiew werfen weiterhin viele Soldaten in den Kampf um eine Stadt im Südosten des Landes, die die USA nicht als strategisch wichtig erachten. Das Pentagon erklärt jedoch, dass die USA unabhängig von der Strategie Kiews auf dem Schlachtfeld wollen, dass die ukrainischen Soldaten über die Waffen verfügen, die sie zum Weiterkämpfen benötigen.

Russland hat das Land monatelang mit Raketen beschossen und versucht, nicht nur Zerstörungen anzurichten, sondern auch die ukrainischen Luftabwehrvorräte zu dezimieren. Ukrainische Soldaten berichten von einem akuten Mangel an grundlegender Munition, einschließlich Mörsergranaten und Artilleriegranaten. Nach Schätzungen von US-Beamten sind in dem einjährigen Krieg mehr als 100.000 ukrainische Soldaten gefallen, darunter auch die erfahrensten.

Viele dieser Verluste sind in Bakhmut zu beklagen, wo beide Seiten massive Verluste hinnehmen müssen. Angeführt von Soldaten der Söldnergruppe Wagner hat Russland die Stadt im Südosten des Landes neun Monate lang belagert und in Trümmer gelegt. Die ukrainischen Streitkräfte weigern sich, aufzugeben, und Präsident Wolodymyr Zelenskyy besteht darauf, dass die Verteidigung von Bakhmut der Schlüssel zur Verteidigung anderer Städte im Osten ist.

„Die Russen wollen eindeutig bis an die Grenzen von Donezk im Westen vordringen, und dazu müssen sie Bakhmut und das daran vorbeiführende Straßennetz in ihre Hände bekommen“, sagte Dara Massicot, Senior Policy Researcher am RAND Institute.

Austin erklärte jedoch kürzlich gegenüber Reportern, dass Bakhmut „eher einen symbolischen Wert als einen strategischen und operativen Wert“ habe.

Stattdessen konzentrieren sich die US-Beamten mehr darauf, die Ukraine auf eine große Frühjahrsoffensive zur Rückeroberung von Gebieten vorzubereiten, die voraussichtlich im Mai beginnen wird. Hunderte von westlichen Panzern und gepanzerten Fahrzeugen, darunter zum ersten Mal acht gepanzerte Fahrzeuge, die Brücken einschlagen und den Truppen das Überqueren von Flüssen ermöglichen können, sind für die Offensive auf dem Weg in die Ukraine. Die USA und ihre europäischen Partner liefern auch große Mengen an Munition und 155-mm-Granaten, die die Ukraine am dringendsten benötigt.

US-Hilfspakete „seit vier oder fünf Monaten sind auf das ausgerichtet, was die Ukraine für diese Gegenoffensive braucht“, sagte ein US-Beamter, dem aufgrund der Verwaltung Anonymität gewährt wurde.

Aus dem Englischen für sie übersetzt von https://www.politico.com/