Antarktischer Eisverlust beschleunigt den Anstieg des Meeresspiegels

 

Credits: University of Washington/I. Joughin

NASA / June 13 – Die Eisverluste aus der Antarktis haben sich seit 2012 verdreifacht und die globale Meereshöhe allein in diesem Zeitraum um 3 mm (0,12 Zoll) erhöht. Dies geht aus einer neuen, von der NASA und der ESA (European Space Agency) finanzierten internationalen Klimaprüfung hervor.

Laut der Studie führen Eisverluste aus der Antarktis heute dazu, dass der Meeresspiegel schneller steigt als jemals zuvor in den letzten 25 Jahren. Ergebnisse der Eismassen-Massenbilanz-Inter-Vergleichsübung (IMBIE) wurden am Mittwoch in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.

 

„Dies ist die robusteste Studie der Eismassenbilanz der Antarktis bis heute“, sagte Assessment-Team Erik Ivins im Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA. „Es deckt einen längeren Zeitraum ab als unsere IMBIE-Studie 2012, hat einen größeren Teilnehmerpool und beinhaltet Verfeinerungen unserer Beobachtungsfähigkeiten und eine verbesserte Fähigkeit, Unsicherheiten zu bewerten.“

Diese letzte IMBIE ist die umfassendste Bewertung der Änderungen der antarktischen Eismassen bis heute. Sie umfasst 24 Satellitenerhebungen der Antarktis und 80 Wissenschaftler aus 42 internationalen Organisationen.

Das Team untersuchte die Massenbilanz des antarktischen Eisschildes von 1992 bis 2017 und stellte fest, dass Eisverluste aus der Antarktis den globalen Meeresspiegel um 0,3 Zoll (7,6 Millimeter) ansteigen ließen, wobei der Eisverlust in den letzten Jahren stark anstieg. Sie führen den dreifachen Anstieg des Eisverlustes vom Kontinent seit 2012 auf eine Kombination von erhöhten Eisschmelze-Werten in der West-Antarktis und der Antarktischen Halbinsel sowie auf ein verringertes Wachstum des Ostantarktischen Eisschildes zurück.

Vor 2012 ging Eis mit einer konstanten Rate von ungefähr 83,8 Milliarde Tonnen (76 Milliarde Tonnen) pro Jahr verloren und trug ungefähr 0.008 Zoll (0.2 Millimeter) pro Jahr zum Meeresspiegelanstieg bei. Seit 2012 hat sich die Menge an Eisverlust pro Jahr auf 241,4 Milliarden Tonnen (219 Milliarden Tonnen) verdreifacht – dies entspricht etwa 0,02 Zoll pro Jahr (0,6 Millimeter) des Meeresspiegelanstiegs.

Die Westantarktis erlebte die größte Veränderung der jüngsten Zeit: Der Eisverlust stieg von 58,4 Milliarden Tonnen (53 Milliarden Tonnen) pro Jahr in den 1990er Jahren auf 175,3 Milliarden Tonnen (159 Milliarden Tonnen) pro Jahr seit 2012. Der größte Teil dieses Verlustes kam von der riesige Pine Island und Thwaites Glaciers, die sich aufgrund von ozeaninduziertem Schmelzen schnell zurückziehen.

An der Nordspitze des Kontinents hat der Eisregenkollaps auf der Antarktischen Halbinsel seit den frühen 2000er Jahren zu einem Anstieg der Eisverluste um 27,6 Milliarden Tonnen (25 Milliarden Tonnen) pro Jahr geführt. Unterdessen stellte das Team fest, dass der Ostantarktische Eisschild in den letzten 25 Jahren relativ ausgeglichen geblieben ist und durchschnittlich 5,5 Milliarden Tonnen (5 Milliarden Tonnen) Eis pro Jahr gewonnen hat.

Der potenzielle Beitrag der Antarktis zum Anstieg des globalen Meeresspiegels ist durch das an Land gehaltene Eis fast 7,5-mal höher als bei allen anderen Quellen von an Land gehaltenem Eis in der Welt zusammen. Der Kontinent speichert genug gefrorenes Wasser, um den globalen Meeresspiegel um 190 Fuß (58 Meter) zu erhöhen, wenn er vollständig schmelzen würde. Zu wissen, wie viel Eis es verliert, ist der Schlüssel zum Verständnis der Auswirkungen des Klimawandels und seiner Geschwindigkeit in der Zukunft. „Die Datensätze von IMBIE sind extrem wertvoll für die Gemeinschaft der Eisschilde“, sagte Co-Autorin Sophie Nowicki vom Goddard Space Flight Center der NASA. „Sie erlauben es uns zu testen, ob unsere Modelle den heutigen Wandel reproduzieren können und uns mehr Vertrauen in unsere Prognosen für zukünftigen Eisverlust geben.“ 

Die Satellitenmissionen, die Daten für diese Studie liefern, sind NASA’s Ice, Cloud und Land Elevation Satellite (ICESat); die gemeinsame NASA / Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt Gravity Recovery und Klimaexperiment (GRACE); Die ersten und zweiten europäischen Fernerkundungssatelliten der ESA, Envisat und CryoSat-2; die Sentinel-1- und Sentinel-2-Missionen der Europäischen Union; das Advanced Land Observatory System der Japan Aerospace Exploration Agency; die Satelliten RADARSAT-1 und RADARSAT-2 der Canadian Space Agency; die COSMO-SkyMed-Satelliten der italienischen Weltraumagentur; und der Satellit TerraSAR-X des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt. Tom Wagner, Kryosphären-Programmmanager im NASA-Hauptquartier, hofft, mit der Einführung der GRACE-FO-Mission (Gravity Recovery and Climate Experiment Follow) im Mai 2018 und der bevorstehenden Markteinführung der NASAs Ice, Cloud und NASA eine neue Ära der antarktischen Wissenschaft begrüßen zu können Land Elevation Satellite-2 (ICESat-2). „Die Daten dieser Missionen werden den Wissenschaftlern helfen, die ökologischen Triebkräfte des Wandels mit den Mechanismen des Eisverlustes zu verbinden, um unsere Prognosen für den Anstieg des Meeresspiegels in den kommenden Jahrzehnten zu verbessern“, sagte Wagner.

 

Print Friendly, PDF & Email

NordHessen-Journal Nachrichten und Berichte von NordHessen für NordHessen